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Contes et légendes - Pirates et tilffois

Informations spécifiques

Pirates et Tilffois:

Antan, à Tilff et à Méry, l'Ourthe était sillonnée par de nombreuses embarcations. Celles-ci transportaient vers l'aval des produits locaux, tels que minerais, pierres, bois, et ramenaient de Liège des demées alimentaires, des vêtements et objets divers.
Des bandes de voleurs pillaient fréquemment les embarcations remontant la rivière et rançonnaient parfois les voyageurs transportés.
Pour lutter contre œtte piraterie croissante, le Chapitre Cathédral de Liège prit le 7 janvier 1636, un recès ordonnant aux habitants de Tilff et de Méry «de prendre les armes pour garantir la libre circulation sur l'Ourthe ».
Pour les encadrer, les villageois se choisir un chef, Bertrand Gavay, dii"« Li Tôt Bon », bien connu de tout le village pour sa sponténéité à rendre service. De plus, par son métier, il avait une connaissance parfaite de la rivière et de ses abords. Bertrand décida d'armer une barque, destinée à la surveillanœ de la rivière, et de créer de nombreux petits groupes chargés de contrôler les déplacements des bandes de pillards et d'intervenir depuis les rives, en cas d'attaque. Ce stratagène permit, au bout de quelques mois, d' emayer le brigandage dans la région de Tilff.
Peu après, sollicité par les moines de l'Abbaye de Stavelot, Bertrand Gavay quitta la localité pour s'occuper de l'entretien de l'Amblève et de ses rives.
Le groupe, « Les Amis du Folklore » illustre la lutte de ces jeunes Tilffois contre la piraterie sous la conduite de leur géant « Li Tôt Bon »

Georges THIRlARD, Pirates et Tilffois, 1979

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